Diagnóstico del Neurinoma del acústico

El diagnóstico del neurinoma del acústico suele ser difícil en las etapas iniciales. Los signos y síntomas pueden ser sutiles y manifestarse gradualmente con el tiempo. Al examinar el oído externamente mediante otoscopia el otorrinolaringólogo no encuentra nada anormal. Puede encontrar signos de pérdida auditiva neurosensorial al realizar con el diapasón los Test de Weber y Rinne. En la exploración puede apreciar disminución o ausencia del reflejo corneal en el lado afectado. Puede observarse nistagmo al explorar los movimientos extraoculares. Asimismo es posible encontrar debilidad facial, disminución de la sensibilidad y asimetría facial. Puede observarse una marcha atáxica en tumores grandes, que causan un efecto masa en el tronco cerebral e hidrocefalia obstructiva.

Pruebas diagnósticas

Audiometría

La primera prueba que orientará el diagnóstico es una audiometría tonal.  Consiste en enviar al paciente sonidos a través de unos cascos de forma que el paciente debe responder cuando los oye. Se observa una hipoacusia neurosensorial asimétrica. También puede realizarse una audiometría verbal. Similar a la anterior,  pero emitiendo palabras en lugar de sonidos aislados. Se puede observar un deterioro de la discriminación del habla mayor que la esperable para el grado de hipoacusia. En la timpanometría (análisis del paso del sonido a través del tímpano y el oído medio) puede observarse disminución del reflejo acústico.

Potenciales evocados auditivos

Si la sospecha tras la audiometría tonal no es excesiva, se realiza una prueba llamada potenciales evocados auditivos de tronco cerebral (PEATC). Esta prueba consiste en la emisión de unos sonidos que le llegan al paciente también a través de unos cascos. El paciente no tiene que dar ninguna respuesta, sino que el aparato recoge directamente su actividad cerebral a través de unos electrodos en la frente. Se miden los impulsos nerviosos en el tronco cerebral, que aparecen al enviar sonidos a los oídos. Si esta prueba resulta normal, se suele repetir a los seis meses y si resulta patológica se realizará una Resonancia Magnética (RM).

Resonancia magnética

Si el índice de sospecha, por los síntomas y por la audiometría tonal es muy alto, se solicitará una Resonancia Magnética  del ángulo pontocerebeloso, con un contraste llamado Gadolinio Resonancia craneal. Esta es la técnica más específica existente hoy día y que ha revolucionado el diagnóstico del neurinoma vestibular o del acústico (VIII par craneal). Permite detectarlos con tamaños muy pequeños (1-2 mm de diámetro). El diagnóstico diferencial se plantea principalmente frente al meningioma, el neurinoma del facial y el tumor epidermoide.

Si la RM no está disponible o si el paciente no la tolera, se puede utilizar la Tomografía computarizada (TAC), pero es posible que no detecte los neurinomas muy pequeños.

Observación

Si el Schwannoma vestibular es pequeño y causa pocos síntomas, tú médico puede indicar un período de observación. Indicará realizar pruebas de imagen y audiometría, en general, cada 6 o 12 meses. Todo ello para determinar si el neurinoma está creciendo y con qué rapidez. Puede ser necesario el tratamiento si hay crecimiento y/o causa síntomas progresivos.

 

Neurinoma del acústico. Resonancia Magnética con Gadolinio. Corte coronal.
Resonancia Magnética con Gadolinio. Corte coronal.